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闻所未闻的能源热潮:木屑颗粒制造业异军突起

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闻所未闻的能源热潮:木屑颗粒制造业异军突起

发布日期:2017-12-27 作者: 点击:

丹麦的一家发电厂正在卸载木屑颗粒,近年来,欧洲市场对木屑颗粒的需求量不断上涨,这促进了美国木屑颗粒制造业的繁荣。

摄影:INGRID MORALES, BLOOMBERG VIA GETTY

 

撰文:Christina Nunez

 

美国南部的森林深处,低档木材支撑起了鲜为人知又颇具争议的能源产业繁荣:木屑颗粒制造业。长久以来,美国东北部地区都用木屑颗粒做燃料给房屋供暖,现在这些木屑颗粒又驶向了新的市场。

 

  欧洲市场对木屑颗粒的进口量屡创新高,进口的木屑颗粒主要用于燃烧发电,以实现能源可再生目标。欧洲市场的需求甚至改变了美国工业,去年美国的生物质出口量增加了一倍。

 

  英国进口的生物质占美国出口量的一半还多,能源业巨头Drax公司已将旗下的三家燃煤发电厂改建为燃烧木屑颗粒发电厂,Drax公司还准备在美国筹建木屑颗粒制造厂,以满足发电厂的需求,目前厂址定在路易斯安娜州和密西西比州,预计明年开始营业。

 

  Enviva公司是Drax公司的供货商,总部在马里兰州。生物质杂志的数据库资料显示,该公司在过去四年里陆续建起了5家木屑颗粒制造厂,还有至少4家主营出口生意的制造厂正在美国南部建设,另有几家制造厂还在筹划当中。

 

  木屑颗粒制造业的繁荣并非毫无争议。虽然它还没有像原油生产或天然气生产那样占据美国报纸的头版头条或遭到大规模抗议,但这一行业确实存在争议。木屑颗粒制造业声称他们以木材副产品为原料,如果不加利用,这些副产品也会白白浪费掉。抗议者称该行业的快速发展会危害森林,且无助于改善气候问题。

 

  与矿物燃料如煤炭或石油不同,木材属于可再生能源:一棵树倒下,会有另一棵树成长起来。木屑颗粒制造业作为我们对抗气候变化的武器,并没有获得广泛的支持,反倒引来一片质疑之声。

 

  “森林能帮我们改善气候变化问题,但有些人却想把它们砍掉,这种想法太不可理喻了,”Adam Macon说道,他是山茱萸联盟的活动总监,山茱萸联盟是总部设在北卡罗来纳州阿什维尔市的环保组织。“这种想法与我们的环保政策背道而驰。”

 

海外需求量激增

 

  几年之前,美国生产的80%的木屑颗粒都能在本国消耗掉,主要用于住宅供暖。近年来,油价和天然气价格都较高,所以严冬来临时,东北部的居民对木屑颗粒的需求量总会创出新高。

 

  未来十年,全球对木屑颗粒的需求量会增加一倍,木屑颗粒制造业正在美国东南部地区急速扩张。南方地区的林地面积占全美国的40%,长期为木材产业,纸浆工业及造纸业供应木料。

 

  木屑颗粒制造业宣称他们只利用低档的木材副产品——树梢,细枝条,以及受损的“废弃”木料。美国工业颗粒协会的执行董事Seth Ginther说,“木屑颗粒生产商负担不起高质量的锯材,我们只能选择木材副产品。”

 

  有人会在南部木屑颗粒制造厂附近的伐木点拍摄照片,通常照片上都是被砍倒的大树,切割好的木桩。环保组织利用这些照片污蔑生物质产业毁掉了林地,把所有的木材变成了木屑,但这完全是诬告,Ginther说道。

 

  事实上,木屑颗粒制造业只用了少量木材。在每个伐木点,人们会根据木材的价值将它们分为不同的品类。高质量锯材的价格要比低档木材高出几倍,我们不会将这种木材丢进木屑颗粒制造厂。

 

木材贸易中微小却重大的变化

 

  木屑颗粒制造厂本身并不能危及到森林,环保组织认为低档木材的市场需求率急速上升才是天然森林被毁的直接原因,另外,还有很多森林被改造成了松树种植园。山茱萸联盟及自然资源保护委员会称这会危及到南部地区仅存的天然森林。

 

   “这一问题不仅牵扯到森林的面积,更关系到森林的质量,”自然资源保护委员会的高级资源专家Debbie Hammel说道。她指出南部地区的洼地阔叶林正在减少,一处重要的湿地栖息地也遭到了破坏,湿地能保护水源,也是夜莺,路易斯安那黑熊和其他动物赖以生存的美好家园。

 

  Hammel质疑了木屑颗粒制造业的说辞,她不认为木屑制造厂只利用废弃木料。“废弃木料一词带有误导性”她说道,被挑剔的锯木厂挑剩下的任何木料都会进入木屑颗粒制造厂。如果没有木屑颗粒制造业,小树苗还会继续茁壮成长,森林会继续发挥它的固碳作用,继续作为动物们的栖息地。

 

  自然资源保护委员会将矛头对准了Enviva公司,指控该公司用洼地阔叶树生产木屑颗粒。Enviva公司拒绝回应,但Drax公司的发言人Matt Willey说,木屑颗粒的供应商包括Enviva公司在内,愿意接受审查,以证实木屑颗粒制造的环保性。

 

   “Enviva公司可能使用了洼地阔叶林里的废木材和细枝条,”Willey说道。“但这并不意味着有什么不妥。多年来这些地区一直都在为各个行业提供木材。”

 

  剩下的洼地阔叶林中只有10%受法律保护,免受商业活动影响,Hammel说道。自然资源保护委员会希望会能实行更有力的防护措施,确保天然森林里的商业活动不会损害生态系统。

 

  木屑颗粒制造业辩解称:利用森林即是拯救森林。美国的土地所有者之所以没将林地变为麦田或用于房地产开发,是因为生物能产业能让他们保有林地,还能为他们提供源源不断的收入。

 

  一家名为Forisk的林业咨询公司指出,沼泽伐木在林业活动中所占比例少于5%,与纸浆工业,造纸业以及木材工业相比,生物能产业只是一个无名小卒。美国林务局的经济研究师Karen Abts说,木屑颗粒制造业的发展仍然需要南部森林作为支撑,这势必会带来一定影响。

 

  Abt说,木屑颗粒需求量的增加导致了木质纸浆价格上涨,木材砍伐量增大。但从固碳角度来看,这并不是什么坏事。

 

   “我们知道当价格上涨时,人们就会种植更多的树木,这样森林面积就会扩增。”

 

对气候的影响目前尚不明确

木屑颗粒

 

  环保组织提到了今年七月英国政府对这一争议的分析。以北美洲木材支撑英国电力真的能降低温室气体排放量吗?分析表明,使用某些类型的生物能——“比如森林木材,本来树木的砍伐频率可能没那么高,”——会向大气中排放更多的含碳化合物,甚至比燃煤排放的还要多。

 

  英国的分析以及美国环境保护局发布的新指南都表明,确定生物能的碳效益根本没有那么简单。

 

  讽刺的是,我们要等到需求量下降时我们才能弄清木屑颗粒制造业的发展到底会对经济或生态造成何种影响。毕竟,树木生长需要一定的时间——林业研究也是如此。

 

   “我们了解的太少了,”Abt说道。那些刚刚开始的研究,“要到20年之后才能给我们带来确切答案。”

 

  到那时,政府将不再补贴生物能产业。Drax公司打算将自己的生物能发电厂经营到2027年,政府停止津贴补助为止。

 

  然后呢?如果白玫瑰发电顺利建成,它将会收集排放的含碳化合物,并将它们储存在北海中,Drax公司很可能会回头继续建造燃煤发电厂。木屑颗粒联系昆山安能吉生物能源有限公司


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